Sign In

Asamblea Legislativa celebra homenaje a los caídos en Georgia y Yemen

El Capitolio – La Asamblea Legislativa celebró hoy el Día de la Recordación con un homenaje póstumo a los nueve miembros de la Guardia Nacional Aérea de Puerto Rico caídos en Savannah, Georgia a bordo del Hércules C-130 y al Sargento Emil Rivera López, caído mientras realizaba una operación de entrenamiento en Yemen.

El Presidente del Senado Thomas Rivera Schatz comenzó su mensaje, desde la Plaza de la Recordación en el Paseo Covadonga, exigiendo explicaciones a las Fuerzas Armadas sobre el accidente ocurrido en Georgia a bordo de un avión Hércules C-130, donde perecieron 9 puertorriqueños, el cual estaba dispuesto para ser decomisado. "Mi apoyo y agradecimiento a los familiares de los distinguidos puertorriqueños que perdieron la vida. La valentía con la que enfrentan una pérdida tan grande es admirable al punto que hoy cuando conmemoramos el día de la recordación en un homenaje póstumo, a estos distinguidos puertorriqueños, me parece que también corresponde plantear que la fuerza militar nos debe una explicación y saber qué ocurrió con estos puertorriqueños y con un avión que tenía 60 años de uso. Esa explicación la fuerza militar se la debe a Puerto Rico, pero sobre todo a los familiares", dijo.

Asimismo, sostuvo estar seguro de que ninguno de estos héroes puertorriqueños se sentiría víctima y tampoco quisiera que así les clasificáramos. "Hoy recordamos, celebramos y honramos a héroes; porque quien vive sirviendo a su pueblo y aporta su vida en el cumplimiento de su deber, es un héroe que merece vivir para siempre como tal en la memoria de todos nosotros. Es así como debemos honrarlos. Es así como sus hijos, esposas, padres y hermanos también los recordarán y los honrarán", añadió.

De igual modo, el Presidente de la Cámara de Representantes Carlos “Johnny" Méndez expresó que “este año, el Día de la Recordación en Puerto Rico se enmarca en una solemnidad no experimentada en varias generaciones. Hoy honramos a estos nueves soldados, héroes todos, que lamentablemente perdieron la vida en ese terrible accidente aéreo. Nuestras oraciones están con sus familiares y amigos. Hoy hacemos un llamado a todos los puertorriqueños para que tomen un minuto de su tiempo y reflexionen sobre el enorme sacrifico que hacen día a día, nuestros hombres y mujeres que con gran valor visten el uniforme de las Fuerzas Armadas de nuestra nación. Ellos se exponen a grandes riesgos por defender nuestros valores, nuestra forma democrática de gobierno y eso es imperativo recordar y conmemorar".

Por otra parte, Méndez Núñez aprovechó la ocasión para volver a reclamar al Congreso la igualdad de derechos para los veteranos puertorriqueños. “Nuestros veteranos son héroes de la nación, sin embargo, no tienen ni la mitad de los beneficios que tienen sus compañeros que residen en los estados. Es tiempo de terminar con esa injusticia. El momento ha llegado para que el Congreso actué a favor de los miles de soldados puertorriqueños que han servido con gran distinción en cada uno de los teatros de combate de los Estados Unidos, así como para los miles que actualmente lo hacen. El mejor tributo para ese desprendimiento y valor es la igualdad".

El pasado 2 de mayo mientras viajaban hasta Arizona ocurrió el accidente que cobró la vida del Sargento Maestre Senior Víctor Colón, Sargento Maestre Eric Circuns, Sargento Maestre Jean Audiffred Rivera, Segundo Teniente David Albandoz, Comandante Carlos Pérez Serra, Aviador Senior Roberto Espada, Sargento Maestre Mario Braña, Sargento Maestre Senior Jan A. Paravisini Ruiz y el Comandante José R. Román Rosado.

Asimismo, el accidente del helicóptero Black Hawk que se estrelló frente a las costas de Yemen el pasado 25 de agosto provocó la repentina muerte del Sargento Emil Rivera López, de 31 años.

Uno de los momentos más emotivos durante el homenaje ocurrió luego de la develación de las tarjas a los soldados caídos, cuatro aviones de combate rindieron tributos en el aire y luego de un protocolo de infantería se soltaron palomas blancas en honor a cada uno de los soldados.

Los apodados Bucaneros eran parte de la flota del Ala de Transporte Aéreo 156 de la Guardia Nacional Aérea y la Unidad Escuadrón de Cazas 198, los cuales participaron en los esfuerzos de recuperación después del embate de los huracanes Irma y María.

El escuadrón usó el avión para rescatar a los estadounidenses de las Islas Vírgenes Británicas después del huracán Irma, y más tarde suministró comida y agua a los puertorriqueños desesperados por ayuda después del huracán María.

Por su parte, el Sargento caído en Yemen era miembro del Regimiento 160 de Operaciones Especiales de Aviación, una unidad conocida como los Acechadores Nocturnos especializada en misiones de vuelos nocturnos bajo difíciles condiciones, que a menudo se encarga de transportar fuerzas especialices a ejecutar sus misiones.

Según declaraciones públicas del Ejército, este se alistó en julio de 2006 como mecánico de helicópteros de la Brigada de Combate Aéreo de la 82 División Aerotransportada y en 2013 se unió a los Acechadores Nocturnos. El héroe puertorriqueño había recibido numerosas condecoraciones por su valor y entrega, así como por su servicio en Afganistán. También había sido condecorado por OTAN.

“Nosotros en la Asamblea Legislativa nos unimos a los compromisos expresados por el Gobernador Ricardo Rosselló y el Ayudante General Isabelo Rivera Negrón para juntos honrar a estos diez héroes ayudando y protegiendo a sus familias, principalmente a sus hijos. Haremos todo lo posible para que las oportunidades y las aspiraciones de esos hijos se desarrollen plenamente a pesar de ausencia física de sus padres", concluyó el Presidente del Senado.

Tanto, el Coronel de la Guardia Nacional Aérea Raymond Rivera Figueroa como familiares del Sargento Emil Rivera López fueron los encargados de recibir el acto.

En la actividad estuvo presente el Procurador del Veterano Agustín Montañez, el Ayudante General de la Guardia Nacional General Isabelo Rivera y el presidente de la Comisión Senatorial de Asuntos del Veterano José Luis Dalmau.