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Buscan consenso con propuesto Código Electoral

HON. THOMAS RIVERA SCHATZ 6/19/2019

 

El Capitolio- “Es más en lo que estamos de acuerdo que en lo que no estamos de acuerdo". De esta forma, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz resumió hoy las posiciones presentadas por las presidencias de los Partidos Nuevo Progresista (PNP) y Popular Democrático (PPD) en torno a su propuesta de Código Electoral que comenzaría a regir a partir de las próximas elecciones generales.

 

Así lo dejó saber luego de escuchar al presidente del PPD, Aníbal José Torres Torres, en una maratónica vista pública de la Comisión Especial para la Evaluación del Sistema Electoral de Puerto Rico, que se realiza desde esta mañana a esos fines. El presidente del PNP, Ricardo Rosselló Nevares, sometió un memorial explicativo a favor, aparte del presentado por la comisionada electoral, Norma Burgos Andújar.

 

Al reiterar que el Proyecto del Senado 1314 “no está escrito en piedra" Rivera Schatz informó que uno de los puntos que se pueden “revisitar", es la selección del presidente de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) que según propuesto sería elegido por el Tribunal Supremo de Puerto Rico.

 

“Debemos despolitizar la selección del presidente. Hoy que nosotros somos mayoría podríamos escoger a un presidente con la mera votación de una mayoría simple. ¿Es eso democrático? Tal vez sí. Tal vez no. En el pasado cuando los comisionados no se ponían de acuerdo y venían a la Asamblea Legislativa se exigía 2/3 parte (de los votos) y en muchas ocasiones requiere la participación de las minorías y eso suple en alguna medida el consenso que no se logró en los comisionados. Ellos dicen que ese mecanismo les parece razonable y eso lo podemos mirar" dijo el presidente del Senado a preguntas de la prensa.

 

Por lo tanto, sugirió que para “despolitizar" la selección el presidente de la CEE, en vez de que el pleno del Tribunal Supremo lo seleccione, que haya una lista de jueces “aptos" y que los comisionados electorales tengan la oportunidad de recusar a uno, “sin dar explicación", meramente porque entienden que así debe ser. El líder senatorial argumentó que los tres o cuatro nombres que queden, mediante sorteo en una tómbola se obtenga quien es el presidente o la presidenta de la CEE.

 

Por su parte, el presidente del PPD, a pesar de consignar para el récord la oposición institucional del partido, reconoció varios puntos de convergencia como lo son el uso de la licencia de conducir por ciudadanos que tengan derecho al voto en Puerto Rico o cualquier otra identificación oficial acreditativa de identidad emitida por el gobierno además de la tarjeta de identificación electoral.

 

Asimismo, se expresó favorablemente del denominado “Electronic Poll Book" y de la extensión del horario de votación (9:00 a.m.-5:00 p.m.) aunque cuestionó el “valor neto" de extender el mismo cuando se refiere al uso de la tecnología “que acelera la votación y el escrutinio". También, en la reducción de puestos que los desarrollos tecnológicos y el “proceso de madurez" de los sistemas los han convertido en “innecesarios" o en una “duplicidad insostenible" de recursos y tareas.

 

En lo que respecta a la transferencia de funciones de la Junta de Anuncios a la Oficina del Contralor Electoral sugirió que la veda de anuncios sea extensiva durante todo el cuatrienio. Sobre este asunto la Oficina del Contralor Electoral (OCE) expuso en una ponencia que de recaer esta responsabilidad sobre ellos se debe tener en consideración asignarles el dinero a esos fines ya que los gastos en los que tendría que incurrir no fueron contemplados para el presupuesto 2019-2020.

 

Sobre las opciones de voto adelantado o por Internet en colegio, Torres Torres indicó que eso sería un “doble voto" mientras que Rosselló Nevares sentenció que para implementar el sufragio electrónico se debe tomar en consideración la reglamentación federal para que el sistema sea uno más confiable.

 

El movimiento Victoria Ciudadana (VC), representado por la licenciada Ana Irma Rivera Lassén, resumió como positivo que se haga mayor uso de la tecnología, el horario de votación y que se amplíen las categorías para voto adelantado y ausente. Sin embargo, solicitaron que se establezca claramente cómo se evitará el fraude. 

 

De hecho, al ser cuestionado sobre cómo se evitará el fraude Rivera Schatz recordó que el único fraude que ha sido denunciado fue en las elecciones de Aníbal Acevedo Vilá y de Héctor Luis Acevedo “y los tribunales les dieron la razón a ellos".

 

Mientras Rivera Lassen deponía se observó en el público al representante Manuel Natal, quien forma parte de este movimiento que ha radicado ante la CEE 12 mil endosos.

 

Primarias y proceso de votación

 

Otra recomendación del presidente del PPD es que no se permita que un aspirante en primarias que haya sido rechazado por su partido pueda presentar una cantidad de endosos ante la CEE con la posibilidad de ser certificado como candidato o aspirante por dicha colectividad.

 

Sobre este último asunto, la vicepresidenta del PIP, María de Lourdes Santiago, señaló, a pesar de estar en contra de la medida, que “un partido “no puede negar arbitrariamente primarias".

 

Al ser cuestionado por el presidente del Senado sobre si se debe ampliar las categorías para que una persona residente en Puerto Rico que no se encuentre en la Isla al momento de una elección, el presidente del PPD se expresó en contra de eso. Sin embargo, opinó que se puede añadir a esta lista a los doctores que trabajarán ese día por lo que pudieran ser añadidos a la lista actual que es integrada por policías, militares, estudiantes residentes en el exterior, entre otros.

 

En torno al proceso de transferencia de electores de manera fraudulenta, Torres Torres informó que “podemos favorecer este procedimiento y existen garantías de corroboración del 'domicilio' del elector" pero expresó su preocupación sobre bajo qué circunstancias la CEE recibirá la información del elector disponible en otras agencias y se harán las recusaciones de votos. Por lo tanto, recomendó que el proceso de recusación “se debe mantener como está.

 

Torres Torres agradeció que el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, le entregara un borrador de la pieza legislativa antes de que la misma fuera radicada la semana pasada.

 

“Dicho gesto es producto del compromiso de todos con acciones y determinaciones que engrandezcan el espíritu democrático de nuestro pueblo, para así garantizar la tranquilidad y confianza que todo hombre y mujer espera encontrar en sus mecanismos de expresión de voluntad ciudadana", reconoció Torres Torres.

 

Posición del PNP

 

El presidente del PNP, Ricardo Rosselló Nevares, argumentó en una ponencia escrita que la medida ante la consideración de la Asamblea Legislativa es una de “avanzada" y que contiene los elementos necesarios para transformar la CEE con unas garantías mínimas “irreductibles" como el voto universal igual, directo, secreto y protegido.

 

Sin embargo, solicitó que se realicen una serie de cambios entre estos el que ante la aglomeración de las Juntas de Inscripción Permanente (JIP), que se establezcan los mecanismos de congelación de puestos y/o retiro incentivado para estos empleados “de manera que la transferencia de personal a estas oficinas sea, en la eventualidad, uno mínimo".

 

Asimismo, recabó que en todo proceso de vacantes y elecciones especiales en los cargos de alcalde y legislador municipal se debe mantener el estatuto vigente del 2011 que requiere la celebración de una elección especial cuando la vacante fuera en un año electoral.

 

La medida senatorial propone que dicho proceso de sustitución recaiga principalmente sobre el organismo directivo local del partido político que eligió al alcalde en aquellos casos en que el alcalde electo no tome posesión de su cargo luego de su elección.

 

Tiempo de análisis

 

El presidente de la comisión senatorial, Miguel Laureano Correa, reiteró que “no necesariamente hay que aprobar este proyecto en esta sesión" porque escuchará a todas las partes involucradas

 

“Esto no es que se va a aprobar a la cañona. Este proyecto se va a analizar y a estudiar", sentenció el senador por el Distrito de Humacao.

 

En este punto coincidió Rivera Schatz quien dijo que “no tenemos prisa para aprobar este proyecto esta semana o inmediatamente. No queremos precipitar esto y queremos que se discuta hasta la saciedad".

 

Aún faltan por deponer el presidente de la CEE, Juan Ernesto Dávila, quien, según un documento entregado a la prensa, está a favor del proyecto senatorial, aunque con recomendaciones. También, se espera la participación de los comisionados electorales y del licenciado Héctor Luis Acevedo.

 

La audiencia pública, que se realizó en conjunto con la Cámara de Representantes, se transmitió en www.senado.pr.gov. Quienes deseen expresar su opinión sobre la medida pueden enviar un correo electrónico ainfo@senado.pr.gov

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