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Senado evalúa a designada Directora Ejecutiva de la Oficina de Desarrollo Socioeconómico y Comunitario

HON. GRETCHEN M. HAU 5/24/2021

El Capitolio— La Comisión de Nombramientos, que dirige el presidente del Senado, José Luis Dalmau Santiago, evaluó hoy la designación de Thais Reyes Serrano como directora ejecutiva de la Oficina de Desarrollo Socioeconómico y Comunitario (ODSEC).

 

“Actualmente, la ODSEC ofrece servicios a 756 comunidades especiales y a los 78 municipios. También, está facultada para atender a sobre 30 mil organizaciones sin fines de lucro identificadas en todo Puerto Rico. Esta gran responsabilidad recae en la buena voluntad, dedicación y compromiso de los 65 empleados que forman parte de la plantilla de la ODSEC", indicó Reyes como parte de la ponencia presentada a los miembros de la Comisión.

 

En su turno de preguntas, la senadora y vicepresidenta de la Comisión, Gretchen Hau, preguntó si la agencia tiene algún plan de acción o proyectos encaminados luego del desastre del huracán María y los terremotos ocurridos en el sur de la isla. Reyes indicó que “la agencia estuvo como primera respondedora en ese momento. Fue retante, tener el personal que como ha visto es limitado. Cuando llegamos había unos censos de necesidades, pero no estaban actualizados y ahora estamos trabajando en eso, con visitas y estamos encaminados", expresó, al tiempo que señaló que dicho plan debe estar trabajado dentro de un año. 

 

Asimismo, Hau preguntó sobre si la agencia tiene acceso a los fondos federales del programa CDBG. La nominada respondió que no tiene acceso directo a los fondos. Mencionó que se encuentra en conversación con el Departamento de Vivienda para ayudarles con la iniciativa de los techos azules, porque conocen de primera mano la necesidad.  Igualmente, Reyes respondió sobre memorando federal de aspectos de la agencia como señalamientos administrativos por lo que no procedió acceso a fondos federales tal y como lo había solicitado el pasado director de la ODSEC. La designada explicó que no tenía conocimiento del memorando, pero sí de lo que se señala y se está trabajando con los requerimientos establecidos.

 

La vicepresidenta del Senado y senadora por el Distrito de Ponce, Marially González Huertas, cuestionó a Reyes sobre si tiene experiencia previa trabajando con las comunidades especiales y el tercer sector tal y como lo requiere la ley orgánica de la agencia. Siempre he trabajado en diferentes esferas en la asamblea legislativa, y con legisladores de distrito la oportunidad de trabajar en comunidades. “Más que nada para liderar la ODSEC es necesario tener sensibilidad y conocer de frente la necesidad".

 

En la misma línea, González preguntó a la nominada sobre la preocupación que llegó a su oficina en términos de la distribución de fondos y que no lleguen donde esta la necesidad. Reyes contestó

nadie incide en la contratación de suplidores. Se identifican las necesidades a través de los legisladores, alcaldes y personas en las comunidades.

 

Por su parte, la senadora del Movimiento Victoria Ciudadana, Ana Irma Rivera Lassén, preguntó a Reyes sobre cuántas de las 756 comunidades especiales están activas y organizadas, así como información sobre el presupuesto de ODSEC. Según Reyes, un total de 282 comunidades se encuentran certificadas y activas, mientas detalló que actualmente el presupuesto de la agencia es de unos $2.5 millones.

 

Durante su ponencia, la designada mencionó en varias ocasiones la necesidad de fondos y de personal que tiene la ODSEC, por lo que solicitó a la Asamblea Legislativa que considere la asignación de fondos recurrentes para su agencia. “Solicito algún tipo de legislación que garantice fondos recurrentes a la agencia para poder continuar con este proyecto de infraestructura. Es importante que podamos trabajar porque la única manera que podemos es darles las herramientas a estas comunidades y a los líderes para autogestión dándoles un proyecto importante de mejoras de infraestructura a la situación de sus casas y comunidades".

 

 

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