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Senado investiga cierre de escuelas públicas entre 2011 al 2021

HON. ADA GARCÍA MONTES 4/28/2021

El Capitolio – Ante la preocupación que impera por el cierre de cientos de planteles escolares en el sistema público de enseñanza, la Comisión de Educación, Turismo y Cultura, presidida por la senadora Ada García Montes, comenzó hoy las vistas públicas para investigar el destino, uso, administración y estado de todas las escuelas públicas cerradas entre enero de 2011 y enero de 2021.

 

“En la escuela que yo trabajaba precisamente resultó cerrada en el año 2018. Ciertamente, han quedado muchas lagunas dentro de la propia comunidad escolar y el pueblo de Puerto Rico. Qué ha sucedido, cuáles son los criterios que se utilizaron para estos cierres y qué ha sido sobre el destino y uso de estas facilidades. Por eso vemos mucha pertinencia en esta investigación. Queremos dejar claro a nuestros maestros, nuestros padres y comunidades escolares y al Senado de Puerto Rico qué ha sucedido con estos bienes públicos y cuál ha sido su destino final", manifestó García Montes al comienzo de la vista.

 

El Senado de Puerto Rico aprobó, durante el mes de febrero de 2021, la Resolución del Senado 9 de la autoría de la senadora María de Lourdes Santiago que dio curso a esta investigación.

 

Durante la audiencia pública, el Departamento de Educación (DE) dio a conocer que se han cerrado alrededor de 649 planteles escolares, entre el periodo de 2011 al 2018, y aseguró que desde el año 2018 hasta el 2021 no se han cerrado más escuelas. También se informó que las escuelas que se cierran y están en desuso pierden el código escolar y la titularidad pasa al Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), a quienes les corresponde la responsabilidad del mantenimiento.

 

La Presidenta de la Comisión cuestionó a los deponentes del Departamento de Educación sobre los criterios específicos que se utilizaron para el cierre de las escuelas Lola Rodríguez de Tió en Carolina y Jorge Ceda en Rincón. La licenciada Yaitza Maldonado Rivera, Secretaria Auxiliar de Asuntos Legales y Política Pública del DE, no pudo precisar los mismos.

 

“Hago la salvedad que cada escuela tiene su particularidad… En efecto, la respuesta es que no te puedo decir que se cerró [esa escuela] porque cumplió con los siete criterios que están en las cartas circulares", manifestó la licenciada Maldonado Rivera en un aparte con la prensa, ante la imprecisión que quedó evidenciada durante la vista pública.

 

Sin embargo, en la ponencia presentada por parte del DE se detallan los siete criterios que son utilizados para el cierre, consolidación y reestructuración de las escuelas; entre los que están condiciones de la infraestructura, matrícula y proyección de matrícula, evaluación de costos/beneficio, estudio de comparabilidad, entre otros.

 

Por su parte, la senadora María de Lourdes Santiago planteó, durante su turno de preguntas, que el cierre de escuelas “fue una medición estrictamente en dólares y centavos. Y la Junta de Control Fiscal dijo que había que ahorrar una cantidad de dinero". La senadora cuestionó a la licenciada Maldonado Rivera cuál era la expectativa de ahorro para los cierres de escuelas y cuántos de eso llegó a concretarse.

 

La funcionaria pública tampoco pudo proveer la información. “Esa data precisa de los millones que se ahorraron no la tenemos al momento", contestó.

 

Asimismo, el senador José Vargas Vidot manifestó “qué es ahorro, si nosotros y nosotras pensamos que ahorramos en luz, [pero] sin embrago, los planteles en desuso se convierten eventualmente en una pérdida de infraestructura muy valiosa y el vandalismo y la falta de atención y vigilancia a los planteles producen un gasto que, prácticamente para mi, cancela el ahorro que se pueda plantear".

 

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