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Senadores arremeten contra agencia del gobierno por ausentarse a vista pública sobre Referéndum de Seguro Social para los miembros de la Policía

El Capitolio- Los senadores Henry Neumann Zayas y José Vargas Vidot arremetieron contra la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF), por haberse ausentado a la vista pública realizada por la Comisión de Seguridad Pública y que trataba sobre el Proyecto de la Cámara 650 de la autoría de la Representante Lourdes Ramos que ordena la celebración de un Referéndum entre los miembros del sistema de rango del Negociado de la Policia de Puerto Rico para que estos determinen si desean que se le extiendan los beneficios del Seguro Social.

Según explicó el presidente de la Comisión de Seguridad Pública, la notificación de la agencia excusándose para no asistir fue a las 8:37 de la noche de ayer. “AAFAF fue citado para esta vista, anoche a las 8:37 de la noche nos avisó a la comisión que no iban a llegar. 8:37 p.m. Tenemos tres hojas que enviaron cuando probablemente por todo lo que hemos discutido es una agencia que tenía que estar aquí porque al fin y al cabo es la que nos puede certificar que efectivamente, al llevar a cabo el referéndum, los policías no tendrían, si gana el sí, que aportar la cantidad que tradicionalmente se les descuenta a los otros empleados públicos", dijo Neumann Zayas.

“Desgraciadamente menospreciamos la importancia de la Policía de Puerto Rico, como ciudadano y como gobierno. A mí me gustaría, si estos miembros de la AAFAF, tienen una emergencia en su casa a las 3:00 de la mañana o a las 8:37 de la noche a quien van a recurrir. Y dentro de una estructura que debe tener muchos empleados y empleados de confianza, pues, no hubo alguien, que pudiera venir aquí en la mañana de hoy para cumplir con la Policía de Puerto Rico", condenó el legislador.

Mientras que el senador Vargas Vidot se unió a las expresiones de su homologo, “no estuvieron aquí, pero sin embargo hicieron una matemática para poder decir en un papel lo que no se atreverían decir en persona" y catalogó la ausencia de la agencia como: “un acto de cobardía, el no estar aquí".

 

Según la Exposición de Motivos de la pieza legislativa, “hoy cobra mayor importancia que se ofrezca a los miembros del Negociado de la Policía la oportunidad de expresar si quieren acogerse a los beneficios del Seguro Social Federal. Luego de las enmiendas al Sistema de Retiro de los Empleados del Gobierno de Puerto Rico mediante la Ley 3-2013, resulta impostergable que estos servidores públicos tengan esta oportunidad", establece la medida.

A su vez establece, dicha exposición, que la Sección 107 de la Ley Pública 734 de 1950 del Congreso de los Estados Unidos de América les concedió a los empleados públicos del Gobierno de Puerto Rico la oportunidad de cotizar y participar del programa de Seguro Social Federal. Para ello, el gobierno realizó un referéndum entre los empleados públicos para que estos decidieran si querían cotizar al Seguro Social. Los miembros de la Policía de Puerto Rico, entre otros empleados, optaron por no participar del Seguro Social.

Melinda Romero Donnelly, ayudante especial del Comisionado de la Policía, Henry Escalera hizo mención al último Referéndum que se realizó en la Uniformada el cual, se efectúo el 24 de marzo del 2006. Esto, después de haberse realizado una serie de orientaciones a través de todas las áreas policiacas sobre lo que disponen las leyes y reglamentación federal acerca de los beneficios del Seguro Social. En dicho Referéndum el 78% de los miembros de la Policía que participó optó por acogerse al Seguro Social. No obstante, dicha votación, en participación, no resulto suficiente para que estos pudieran proceder a tal beneficio.  

Romero Donnelly indicó que los datos más relevantes fueron que de un total de 18,957 policías participaron 11,474 agentes. De esa cantidad 8,959 policías favorecieron acogerse a los beneficios del Seguro Social; y 2,515 votaron por no acogerse.  

A preguntas del senador Neumann Zayas sobre cuál fue la razón, según ella, para que oficiales votaran por el no, la también exsenadora contestó que “hubo mucha desinformación". “Las campañas estaban dirigidas no necesariamente a las necesidades de los policías", enfatizó. Otros policías piensan que están próximos a retirarse y no se beneficiarían aun cuando se les retire la aportación de su salario a estos fines.

“Todos estamos altamente preocupados por la condición en que se encuentra la Policía de Puerto Rico no por culpa de ellos, no por culpa del negociado. Su salario es sumamente limitado se limita a $900 ó $1,000 mensuales sin el beneficio del seguro social. Después de todos estos años de servicio es injusto que tengan que buscar un trabajo de seguridad para de alguna forma seguir viviendo con el dinero que la policía le dá" afirmó Neumann.

 

“Lo que puedo ver son patrullas que no sirven, cada día hay menos policías. Es una responsabilidad nuestra trabajar para darle a la policía las herramientas necesarias para que realicen el trabajo que se desviven por hacer. Queremos seguir trabajando para su retiro. Queremos seguir llevando medidas para que sus lugares de trabajo sean agradables para trabajar. No hay nada más importante el que un gobierno debe proveerle a su ciudadanía la seguridad. Estamos comprometido con esto. Esta es una medida que ayuda", Neumann Zayas

Por su parte, el senador independiente, José Vargas Vidot dijo que “la policía constituye una fuerza laboral como otra fuerza labora en la isla, pero está a expensas de que a veces se permita el que no se le reconozca su labor, como la realizada durante los huracanes Irma y María", sentenció.

“Esta pieza (legislativa) es un pequeño paso para hacer justicia, de la misma manera que cuidamos a las enfermeras y otras profesiones, que nos demos cuenta qué hay hombres y mujeres que trabajan por nada", concluyó el senador independiente.

Mientras, la Oficina de Gerencia y Presupuesto establece “que lo propuesto en esta medida tendría un impacto presupuestario recurrente sobre el presupuesto del Departamento de Seguridad Pública".

“En particular, según información, provista por el Negociado de la Policía de Puerto Rico, hoy día la Uniformada cuenta con cerca de 13,000 agentes en el sistema de rango activo, los cuales cualificarían para aportar al Seguro Social. El total del salario devengado mensualmente por estos oficiales, sin considerar pagos por horas extra, asciende a $38,262,260.34. Para calcular el impacto estimado que la medida tendría en caso de que los policías decidieran acogerse a los beneficios del Programa de Seguro Social, tomaríamos en consideración solamente el 6.2% de aportación patronal, el cual ascendería a $2,372, 260.14 mensuales, que se traduciría a $28,467,121.70 anuales", informó la OGP.

Para el Portavoz de la delegación de la Minoría Popular, Eduardo Bhatia, “la ley está vigente y no hay que hacer una nueva" y aclaró que en el Plan Fiscal de la Junta de Supervisión Fiscal se contempla el beneficio de Seguro Social para los miembros de la Policía. “Esto hay que lograrlo, esto es una de las cosas más inhumanas", sentenció Bhatia.

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