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Luis A. Ferré Aguayo 1977-1980

OCTAVO PRESIDENTE DEL SENADO

Nació en Ponce, el 17 de febrero de 1904, hijo de Don Antonio Ferré Bacallao y Doña Mary Aguayo Casals. Asistió a las escuelas públicas de su ciudad natal, pero hizo su cuarto año de escuela superior en la Escuela Morristown, de Nueva Jersey, donde se graduó con altos honores. Se matriculó luego en el Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT), de donde se graduó en 1924 de Bachiller en Ciencias, con altos honores. Un año después completó una Maestría en Ciencias en Ingeniería Eléctrica.

De regreso a Puerto Rico se unió a los esfuerzos de su padre y sus hermanos en el desarrollo de empresas industriales importantes que estaban impulsando. En ese campo, Ferré hizo una notable contribución al desarrollo industrial de la Isla, pero simultáneamente, con esos afanes se interesó vivamente en la política, destacándose en el movimiento estadista puertorriqueño. Su primera incursión política activa fue su postulación en 1940 para Alcalde de Ponce, por la Unificación Tripartita Puertorriqueña, que no logró. En 1948 se postuló para Comisionado Residente de Puerto Rico en Estados Unidos y, aunque tampoco logró el cargo, ayudó grandemente al constante crecimiento del movimiento estadista bajo su inspiración.

Fue uno de los miembros más activos de la Convención Constituyente de Puerto Rico de 1951-52, en representación de la fórmula estadista; y, en 1952, fue electo Representante a la Cámara por Acumulación por el Partido Estadista Republicano. Su ascendencia entre las huestes estadistas lo llevaron a aceptar la postulación como candidato a Gobernador en las Elecciones Generales de 1956, 1960, 1964 y 1968. En este último año fue electo en la papeleta del Partido Nuevo Progresista que él había fundado luego del Plebiscito sobre el Status de 1967, en la cual la antigua formación política estadista decidió no participar. Ferré creó el movimiento Estadistas Unidos para acudir al plebiscito en defensa de la estadidad y ofreció una demostración de pujanza.

Luego de salir de La Fortaleza en 1972, continuó siendo activo en la política, y en 1976 se postuló y fue electo Senador por Acumulación. En enero siguiente fue elevado a la Presidencia de ese Alto Cuerpo, desempeñandola ​durante el Cuatrienio 1973-76.

En el campo cívico, la aportación más inmarcesible de Ferré ha sido el establecimiento de la Fundación Luis A. Ferré que, además de ayudar a cientos de jóvenes puertorriqueños a hacer sus estudios universitarios, construyó el Museo de Arte de Ponce, el cual mereció el premio del Instituto Americano de Arquitectura como el mejor edificio construido en 1965. El Museo, diseñado por el arquitecto Edward Durell Stone, alberga una colección de pinturas y esculturas considerada una de las mejores de toda la América Latina.

En 1991, el Presidente George Bush le confirió la Medalla de la Libertad, la más alta condecoración civil otorgada por el Gobierno de Estados Unidos. En 1996, la Asamblea Legislativa le impuso su más alta condecoración: La Medalla de la Legislatura de Puerto Rico; y el Recinto Universitario de Mayagüez le otorgó un Doctorado Honoris Causa en Ingeniería.

También ha recibido doctorados honorarios del Colegio Springfield, de Massachusetts; de Ia Universidad Católica de Puerto Rico; de la Universidad Interamericana de Puerto Rico; y del Colegio Pace, del Amherst y de la Universidad de Harvard, de Estados Unidos. En 1971 recibió el prestigioso premio de la Medalla Hoover, la más alta distinción que concede la Asociación Nacional de Ingenieros Mecánicos de Estados Unidos.



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