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Luis Muñoz Marín 1941-1948

CUARTO PRESIDENTE DEL SENADO

Nació en San Juan el 18 de febrero de 1898, hijo del prócer puertorriqueño Don Luis Muñoz Rivera y Doña Amalia Marín. En 1901 se trasladó junto a sus padres a la Ciudad de Nueva York, de donde regresaron a los tres años. Cursó sus estudios primarios en la isla. En 1910 su padre fue elegido Comisionado Residente de Puerto Rico en Estados Unidos por lo que se trasladó junto a su familia a Washington, D.C.. Allí estudió en la Georgetown Preparatory School de donde se graduó en l916 y comenzó estudios en Derecho, los que no terminó.

De 1917 a 1918, desempeñó el cargo de Secretario del Comisionado Residente de Puerto Rico en Estados Unidos, Don Félix Córdova Dávila. Renunció a dicha posición para dedicarse al periodismo en Nueva York. Allí fundó la Revista de las Indias y escribió para varios periódicos y revistas de Estados Unidos, Puerto Rico y América Latina. También escribió versos, siendo premiado en un certamen en 1921 por el periódico La Prensa por su poema titulado “Yo soy tu flauta”. En 1926 asumió la dirección del diario La Democracia de San Juan, que había fundado su padre.

En 1932 fue elegido Senador por el Partido Liberal y en 1938 fundó el Partido Popular Democrático, el cual llevó al triunfo en su primera prueba electoral en 1940. Elegido Senador nuevamente, fue elevado a la Presidencia del Senado en 1941, cargo que ocupó hasta 1948, cuando fue elegido Gobernador de Puerto Rico, convirtiéndose así en el primero elegido por el voto directo de sus compatriotas. Fue reelegido en las Elecciones Generales de 1952, 1956 y 1960. En 1964 declinó la nominación para un quinto término en la gobernación y aceptó ser nominado para Senador, posición para la que fue elegido. Fue miembro distinguido de la Asamblea Constituyente de Puerto Rico de 1951-52 que estableció el Estado Libre Asociado.

Las siguientes universidades le confirieron grados de Doctor en Derecho (Honoris Causa): Kansas (1954), Harvard (1955), Brandeis (1961), Columbia (1963), Rutgers (1965) y Middleburg College (1966). También se le otorgaron numerosas condecoraciones por países extranjeros, instituciones privadas y por el Gobierno de los Estados Unidos, incluyendo la Medalla Presidencial de Honor, creada por el Presidente John F. Kennedy.

La “Freedom House” le confirió el premio como exponente de los principios democráticos americanos. Disertó en instituciones culturales y educacionales de Estados Unidos y Europa. La “American Federation of Labor” lo invitó para hablar a los obreros americanos sobre los problemas de trabajo. El Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos hizo lo propio para que lo asesorara sobre las relaciones de Estados Unidos con America Latina.

Los periódicos The New York Times, The Washington Post y otras publicaciones importante de Estados Unidos elogiaron editorialmente el pensamiento político y las contribuciones de Muñoz Marín a Puerto Rico.

En 1964 fue designado miembro de La Comisión de Estados Unidos y Puerto Rico sobre el Status de Puerto Rico. Fue miembro de la Comisión Conjunta de la Asamblea Legislativa para el estudio del Propósito de Puerto Rico.

El liderazgo político de Muñoz Marín desde 1940 tuvo como enfoque esencial cuatro programas cardinales: Operación Manos a la Obra, Operación Estado Libre Asociado, Operación Serenidad y Operación Propósito de Puerto Rico.

El ilustre político, poeta, escritor y pensador puertorriqueño falleció en Santurce el 30 de abril de 1980.


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