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Rafael Hernández Colón 1969-1972

SEXTO PRESIDENTE DEL SENADO

Nació en Ponce el 24 de octubre de 1936, hijo de Don Rafael Hernández Matos, Juez Asociado del Tribunal Supremo de Puerto Rico, y Doña Dorinda Colón Clavell. Hizo sus estudios primarios en su ciudad natal; los secundarios en Valley Forge Military Academy, en Wayne, Pennsylvania (1953), el Bachillerato en Artes en la Universidad de John Hopkins (1956) y en Derecho en la Universidad de Puerto Rico (1959).

Entre 1960 y 1962 fue miembro de la Comisión de Servicio Público y entre 1961 y 1965, conferenciante de Procedimiento Civil en la Escuela de Derecho de la Universidad Católica de Puerto Rico. En 1965 fue nombrado Secretario de Justicia por el gobernador Roberto S. Vilella, cargo al que renunció en 1967.

En la Elección General de 1968 fue elegido Senador por Acumulación por el Partido Popular Democrático, y al constituirse el Senado en enero de 1969 se le elevó a la Presidencia del Cuerpo, posición que ocupó hasta 1972. Ese año se postuló para el cargo de Gobernador de Puerto Rico y fue elegido. Ocupó la gobernación durante el Cuatrienio 1973-1976. Ese último año perdió en su intento a la reelección, pero regresó a la gobernación en la Elección General de 1984 y fue reelegido en la de 1988.  A poco tiempo de finalizar el Cuatrienio 1989-1992, anunció su retiro de la vida política.

En 1969 se convirtió en el segundo Presidente del Partido Popular Democrático, cargo que mantuvo por unos 18 años.

Ha recibido numerosos honores como estudiante y profesional, y por su participación en la vida pública y cívica de la Isla, entre ellos la designación por la Cámara Junior de Puerto Rico como uno de los diez hombres jóvenes más distinguidos de Puerto Rico (1967); miembro de la Fraternidad Honoraria por Excelencia Académica Universitaria en los Estados Unidos Phi Beta Kappa; miembro de la Academy of Law and Science; Premio de la Universidad de John Hopkins por la mejor tesis política de esa universidad —“El Estado Libre Asociado, Territorio o Estado”— (1956); premios del Colegio de Abogados de Puerto Rico y West Publishing Company al mejor estudiante de Derecho Civil (1959).

Ha pertenecido a las siguientes instituciones y entidades: Consejo Judicial, Junta Consultiva de Contaminación de las Aguas, Comisión del Niño, American Academy of Political Science, American Academy of Political and Social Science, Junta de Directores del Consejo Ponceño de Varones, Consejo Nacional de los Niños Escuchas de América, Asociación Interamericana de Abogados y Fraternidad Phi Eta Mu.

Es autor de un libro de texto sobre Procedimiento Civil. También es autor de La Nueva Tesis, un documento dirigido al desarrollo del pensamiento político autonomista de Puerto Rico.​​

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