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Rafael Martínez Nadal 1933-1940

TERCER PRESIDENTE DEL SENADO

Nació en Mayagüez el 22 de abril de 1877. A las pocas horas de haber llegado a este mundo perdió a la autora de sus días, Doña Estebanía Nadal Freyre. Cinco años después falleció su progenitor, Don Rafael Martínez Santana. El niño fue llevado a la casa de una de sus tías paternas, en Maricao, quien lo cuidó hasta los nueve años de edad. Allí hizo sus estudios primarios. Obtuvo su Bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza de Puerto Rico en San Juan.

A los 16 años de edad fue enviado por su tutor a estudiar la carrera de Derecho en Barcelona, España. Poco después de iniciados sus estudios superiores, los interrumpió para ir a vivir a París. Los años siguientes los pasó entre París, Barcelona y Madrid. Agotado el caudal que heredara de sus mayores, emprendió varios negocios en Barcelona, llegando a ser empresario de corridas de toros, importador de café, empresario teatral, abastecedor de carnes y comerciante en otros ramos. Nunca fue muy afortunado en los negocios.

El 13 de agosto de 1904, después de la Guerra Hispanoamericana, regresó a Mayagüez, donde se dedicó al cultivo del café. También, en su ciudad natal, comenzó a escribir en la Prensa, iniciándose en la política e ingresando en el Partido Republicano Puertorriqueño. En 1908 fundó el periódico político El Combate. En 1912, residiendo en la Ciudad de Ponce, comenzó a estudiar otra vez y obtuvo el título de Abogado. Fue uno de los más prominentes hombres del foro puertorriqueño y se le tuvo entre los más destacados criminalistas de la Isla. Todavía se canta en muchos sitios, al evocarse su nombre, el verso: “Temblaba la Corte, temblaba el fiscal; temblaban los jueces, cuando subía Martínez Nadal”.

En 1914 fue elegido miembro de la Cámara de Delegados en representación de Ponce. En 1920 se le eligió por primera vez Senador, cargo para el cual fue reelegido sucesivamente durante los comicios de 1924, 1928, 1932, 1936 y 1940. El 13 de febrero de 1933 fue exaltado a la Presidencia del Senado, posición que ocupó hasta 1940.

Al concertarse la alianza de los partidos Unión de Puerto Rico y Republicano Puertorriqueño en 1924, Martínez Nadal, en desacuerdo con la Alianza, abandonó el Partido Republicano e inició un movimiento bajo el nombre de Partido Republicano Puro, el cual inscribió con el nombre oficial de Partido Constitucional Histórico. Este partido, coaligado con el Partido Socialista de Don Santiago Iglesias Pantín, fue a las urnas en 1924 y 1928. Rota la Alianza Puertorriqueña después de los comicios de 1928, se organizó una nueva colectividad política con el nombre de Unión Republicana, bajo la presidencia de Martínez Nadal, quien se había convertido, por su certera visión política, por su fe inquebrantable en los ideales que sustentaba y por sus arraigadas convicciones, en el líder indiscutible de los republicanos puertorriqueños.

La Unión Republicana, en coalición con el Partido Socialista, triunfó en las Elecciones Generales de 1932 y 1936, periodos durante los cuales el ilustre mayagüezano ocupó la presidencia del Senado. Antes de la elección de 1940,​ el recio batallador e indiscutible patriota cayó enfermo y no recuperó más su salud. El 6 de julio de 1941 falleció en la ciudad de Guaynabo rodeado por sus hijos y su esposa, Doña Mercedes Valdivieso.


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